We hated final exams half a century ago, too


Reader’s Note: The Guidon will occasionally publish historical stories from our archives. The following editorial appeared in The Guidon, Dec. 15, 1972

As unfailing as second  mess  formation,  exams  are  here  once  again.    The  time  of  the  semester  to  study  into  hours  of  the  night  never  before explored  by  man  or beast  has arrived.

Pressures  have  been  moderate  for  the  past  twelve  weeks.   Suddenly  everyone  realizes  one-third  of  his  final  grade  will  depend  upon  his  performance  within  the  next  three  hours.    For  many,  pressures  are  no  less  than  extreme. If    many  profs were  to  be questioned  “How  can  we  be  expected  to   learn  everything  in  a  night?”,  the  answer  would  be  traditionally  simple—”You   should   know  it  already,  so  what’s   the   problem?”

Unfortunately,  this  is  where  fact  separates  from  fiction.  In    certain  instances,  a  final  exam  is  necessary  as  a  unifying  force able  to  add  new  dimensions  to  the  course  as  a  whole.     Finals     in   numbers  of  courses  far  greater  than  those  aforementioned,  how-ever, are an undue  pressure withminimal significance to all  involved.

The  Academicians,  themselves,  are  not  entirely   to  blame  for  the  present  situation  of  final  exams  at  Norwich.    The  intricacies  appear  to  be  far  more  involved,  including  the  Administration,  Aca-demic  Boards  and  the  Trustees.  As  far as  we  understand  it,  Norwich  does  not  have  to  continue  the  practice  of  final  exams  to  maintain  its  present  standing  in  the  academic  world. Except  for  a  few  cases,  final  exams  appear  to  be  unnecessary.     Why  is  this  tradition  continued  when  all  this  is  realized?

A  complete  and  instantaneous  absolvement  of  final  exams  is   not  to  be  expected.    But  the  situation  does  need  to  be  examined  in   detail  and  with  critical  thought.  The  educational   process  is  a  prime  example  of  modern  day  evolution.     Hopefully  this  involvement  with  change  will  continue  far  into  the  future.    Norwich  University  owes  its  students  a  share  in   this  evolution.    This  is  not  to  say  the  university  is  not  at  the  present moment evolving,  but  finals  are a  topic  which  have  not  been  concentrated  upon  yet.    They  need  to  be.

No  matter  how  remote  the  possibility  that  such  a  change  will  enhance  the  Norwich  education,  finals  must  be  put  under  scrutiny.  Perhaps,  the  most  advantageous  manner  in  which  to  approach  the validity  of  finals  in  the  Norwich  educational  process “would   be   to   originate  a  committee  to  research  and  explore  the  realm  of  possible  alternatives  to  finals.  Traditions  at  Norwich  are  under  observation  by  all  involved  with  the  system.    Some  are  being  replaced  with  more  innovative  solutions  and  other  traditions  are  remaining  as  necessary.

Final     exams  deserve  to  be  treated  in  this  same  manner.     If  an  end  to  these  bi-yearly  marathons  is  brought  about,  Norwich  has  gained  something  it  did  not  have  previously.    Nothing  will  be  weakened,  but  the  system  as  a  whole  strengthened,  instead.    The  time  seems  proper  to  examine  the  situation.     Unless  Norwich  University   as-pires  for  the  best,  it  can  never  hope  to  come  close.—GKF